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海外では「薬用キノコ」!椎茸、舞茸に隠された効能とは?

海外では「薬用キノコ」!椎茸、舞茸に隠された効能とは?

伝統的な日本の食生活には免疫力を最大限に高めてくれる様々な食材があります。日本のみなさんにとっては当たり前過ぎて特に気にもとめずに食べているものの中にも、驚くべきパワーが秘められています。免疫力を高める食材としてブラックエルダーベリーと生姜をご紹介しましたが、今日は和食でお馴染みの椎茸や舞茸などのキノコ類についてお話ししたいと思います。

椎茸、舞茸は、何と言っても旨味が凝縮されていて美味しいですが、それだけでなく、栄養価が高く、免疫力を高めてくれる正真正銘のスーパーフードです!海外では “Medicinal mushrooms”(薬用キノコ)と呼ばれることも多く、多くの人が免疫力を高めるためにサプリメント、エキス(凝縮された液体)、パウダーなどで摂取しています。このような薬用キノコのサプリメントは、椎茸や舞茸と一緒に、マンネンタケ科のキノコである霊芝(れいし)やサルノコシカケ科のキノコであるチャーガ(Chaga)が配合されている場合もよくあります。コーヒーと配合して「メディカルマッシュルームコーヒーミックス」として販売されているものもあります。

キノコの何が素晴らしいかというと、多糖類(小さな糖分子が化学的に結合した物質)を含んでいることです。舞茸にはβ-Dグルカンと呼ばれる特定の多糖類が含まれており、研究(出典1)によりこれらがT細胞、B細胞、マクロファージ(白血球の一種)、ナチュラルキラー細胞などの特定の免疫細胞を活性化することが判っています。これらの細胞は病原体と戦い、感染から体を守ってくれます。これらのキノコは、血清IgA(免疫グロブリンA)と呼ばれる物質を増やします。これは、消化器系の粘膜に存在する天然の抗体であり、ウイルス感染を防ぐために不可欠です。椎茸は消化器系(腸)の免疫力を高めることが判っています(出典2)。ここで重要なのは、免疫細胞/組織の約70%が消化器系にあるということです。

他の研究(出典3)では、椎茸の多糖類抽出物がマクロファージを刺激し、活性化することが判りました。マクロファージは感染に対する体の初期反応に関与する白血球で、化学的な信号を免疫システムに送り、侵入する生物への攻撃を開始します。またその他の研究(出典4)では、椎茸と舞茸の両方を組み合わせると、相乗効果と免疫増強の可能性があることも判っています。さらにキノコには免疫力の強力な助っ人であるビタミンDや、その他にも多くの栄養素が含まれています。(ビタミンDの効果については、5月4日の投稿で詳しくお話ししています。)

椎茸や舞茸には、出汁、リゾット、スープ、ソース、ソテーやその他にも無限の楽しみ方があります。マリネにしても美味しいですよね。世界的に起こっている”Plant-based”(プラントベース / 植物中心の食生活)のブームの中で、多くの人々が椎茸や舞茸をベーコンの代わりに食べて楽しんでいます。日本語の「シイタケ」「マイタケ」をそのまま使って”Shiitake Bacon”や “Maitake bacon”と呼んでいるんですよ!旨味がぎっしり詰まっていて美味しいですよね。Web上でたくさんのレシピを見つけることができます。私は椎茸や舞茸を他の野菜と一緒に味噌汁に入れて楽しんでいます。

「薬用キノコ」と呼ばれるほど体にいい椎茸や舞茸を、サプリメントだけではなく普通のスーパーで手軽に買える日本は、海外の人から見ると実はものすごく羨ましい環境なんですよ。そんな恵まれた日本のみなさん!ぜひ定期的、意識的にキノコを摂取して、免疫力を最高の状態に保つようにしましょう!!

Lots of love, Erica

出典1:Kodama, Noriko & Komuta, Kiyoshi & Nanba, Hiroaki. (2003). Effect of Maitake (Grifola frondosa) D-Fraction on the Activation of NK Cells in Cancer Patients. Journal of medicinal food. 6. 371-7. 10.1089/109662003772519949.

出典2:Dai, Xiaoshuang & Stanilka, Joy & Rowe, Cheryl & Esteves, Elizabethe & Nieves, Carmelo & Spaiser, Samuel & Christman, Mary & Henken, Bobbi & Percival, Susan. (2015). Consuming Lentinula edodes (Shiitake) Mushrooms Daily Improves Human Immunity: A Randomized Dietary Intervention in Healthy Young Adults. Journal of the American College of Nutrition. 34. 1-10. 10.1080/07315724.2014.950391.

出典3:Lee, Hee & Lee, Jongseok & Cho, Jae & Kim, Young & Hong, Eock. (2009). Study on Immunostimulating Activity of Macrophage Treated with Purified Polysaccharides from Liquid Culture and Fruiting Body of Lentinus edodes. Journal of microbiology and biotechnology. 19. 566-72. 10.4014/jmb.0809.541.

出典4:Vetvicka, V., & Vetvickova, J. (2014). Immune-enhancing effects of Maitake (Grifola frondosa) and Shiitake (Lentinula edodes) extracts. Annals of translational medicine, 2(2), 14. https://doi.org/10.3978/j.issn.2305-5839.2014.01.05

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